Manifeste-programme "Pour le salut du peuple de France" de février 1941

En février 1941, le Parti communiste publie le manifeste-programme "Pour le Salut du Peuple de France" dans lequel il énumère l'ensemble des mesures de "politique intérieure et extérieure indispensables au salut du pays" que prendrait un "Gouvernement du Peuple".

Diffusé en tract à 100 000 exemplaires avec un second tirage identique le mois suivant (1), ce texte est aussi reproduit en mars 1941 dans les 20 000 exemplaire des Cahiers du Bolchévisme du 1er trimestre 1941. (2).

Signé par le Comité Central du Parti Communiste Français (SFIC), ce programme de gouvernement prévoit en politique extérieure la Paix avec l'Allemagne nazie (libération nationale) et en politique intérieure la Révolution socialiste (libération sociale).

Illustré avec des mots d'ordre tel que "Thorez au pouvoir", "Vive le Gouvernement du Peuple" ou "Vive la République française des Soviets", le projet du Parti communiste doit permettre l'instauration en France d'un régime socialiste avec comme modèle l'URSS de Staline.

Texte fondamental qui marque l'aboutissement de la ligne pacifiste défendue par le PCF depuis septembre 1939, le programme de février 1941 sera caduc après l'invasion de l'URSS par les armées allemandes en juin 1941. On peut donc faire le constat que c'est grâce... à Hitler que le Parti communiste n'a pas constitué de Gouvernement de Paix.

Pour terminer, on fera remarquer que ce programme ne figure pas dans les livres d'histoire. A sa lecture on comprend pourquoi.


Pacifisme du Parti communiste (1939-1941)

Entre septembre 1939 et juin 1941 le Parti communiste a défendu la Paix avec l'Allemagne nazie. L'affirmation de son projet pacifiste au cours de cette période s'est faite en 3 étapes.

Le Parti communiste a d'abord plaidé pour la Paix immédiate dans une Résolution de son Comité central du 21 septembre 1939 intitulée "Il faut faire la Paix". Il a ensuite revendiqué la constitution d'un Gouvernement de Paix communiste dans un article que son secrétaire général, Maurice Thorez, a publié dans l'Humanité n° 40 du 25 avril 1940 sous le titre "Les "Pitt et Cobourg" de 1940". Enfin, il a diffusé en février 1941 son programme de gouvernement intitulé "Pour le Salut du Peuple de France" dans lequel sont énumérées toutes les mesures qu'un Gouvernement de Paix communiste mettrait en œuvre s'il dirigeait la France.

Axé sur la Révolution socialiste et la Paix avec l'Allemagne, le programme de la Section Française de l'Internationale Communiste (SFIC) correspond aux deux objectifs fixés par le secrétaire général de l'IC, Georges Dimitrov, dans son article d'octobre 1939 intitulé "La guerre impérialiste et la classe ouvrière des pays capitalistes" :

"Les impérialistes des pays belligérants ont commencé la guerre pour un nouveau partage du monde, pour la domination universelle, en vouant à l'extermination des millions d'hommes. La classe ouvrière est appelée à en finir avec cette guerre à sa façon, dans son intérêt, dans l'intérêt de toute l'humanité travailleuse, et à supprimer, ainsi, à tout jamais, les causes essentielles qui engendrent les guerres impérialistes."

Dans cet article, Georges Dimitrov dénonce le caractère impérialiste de la guerre qui oppose les puissances européennes en montrant que sa cause n'est pas le nazisme mais le capitalisme. Après avoir justifié la thèse de la guerre impérialiste, le secrétaire générale de l'IC appelle la classe ouvrière des pays capitalistes en guerre à se mobiliser pour la Paix puisque la guerre est illégitime et pour la Révolution socialiste puisque seule la destruction du régime capitaliste garantira la fin de la guerre impérialiste.

Au vu de ces éléments on peut affirmer que le manifeste-programme "Pour le Salut du Peuple de France" est le document le plus important diffusé par le Parti communiste entre septembre 1939 et juin 1941.


MANIFESTE

Le manifeste-programme "Pour le Salut du Peuple de France" développe un argumentaire qui reprend la thèse de la guerre impérialiste défendue par le PCF depuis septembre 1939. Après l'invasion de l'URSS par les armées allemandes en juin 1941, le Parti communiste défendra la thèse de la guerre anti-fasciste pour justifier son entrée dans la Résistance.

Le manifeste communiste s'ouvre sur un extrait de l'Appel au "Peuple de France !" de juillet 1940 dénonçant la responsabilité de tous les partis politiques dans la guerre et la défaite de la France. Le PCF s'appuie sur ce rappel pour affirmer qu'il est le seul parti légitime pour diriger la France au motif qu'il est le seul parti à s'être opposé à la guerre.

Dans les parties suivantes, le PCF décrit la situation de la France en dénonçant "Le bilan de l'équipe vichyssoise", "La grande misère du peuple de France" et enfin "Les deux clans de Vichy" que sont les pro-anglais et les pro-allemands. Ayant mis en évidence ces rivalités dans le gouvernement de Vichy, il condamne toute participation de la France à la guerre qui oppose l'Angleterre démocratique à l'Allemagne nazie ou pour le dire comme les communistes la ploutocratie anglaise à la ploutocratie allemande :

"Le peuple de France empli d'un profond mépris à l'égard de la tourbe des politiciens de Vichy et de Paris ne veut être ni le soldat de l'Angleterre, ni le soldat de l'Allemagne, ni le soldat de Churchill, ni le soldat de Hitler; il ne veut pas être le soldat de la ploutocratie sous quelque visage qu'elle se présente."

Précisons que dans leurs analyses les communistes considèrent que le rôle du Général de Gaulle est assimilable à celui des pro-anglais de Vichy.

Ayant rejeté toute participation de la France à la guerre impérialiste, le PCF soutient que "le peuple de France veut la paix" et qu'en conséquence "il repousse du pied tous les appels de tous les bellicistes". Il ajoute avec certitude :

"Non, le peuple de France ne veut pas prendre part, à nouveau, à la guerre impérialiste. IL VEUT CREER DES RELATIONS PACIFIQUES AVEC TOUS LES PEUPLES, AVEC TOUS LES PAYS."

La partie suivante montre que "la France doit être l'amie de l'URSS" notamment "parce que la politique de paix ferme et constante du pays des Soviets correspond au désir de paix du peuple français". Pour les communistes l'URSS est le modèle et la garantie de la Paix avec l'Allemagne.

Après avoir plaidé pour l'établissement de relations pacifiques avec l'Allemagne nazie dans le cadre du Pacte germano-soviétique, le Parti communiste désigne le véritable ennemi contre lequel le peuple de France doit se mobiliser : "LE CAPITALISME VOILA L'ENNEMI !".

Le régime capitaliste étant d'une part un système économique fondé sur l'exploitation du prolétariat et d'autre part la cause de toute guerre, seule sa "destruction" permettra de relever la France et de garantir une paix durable :

"GUERRE CAPITALISTE ! DEFAITE CAPITALISTE ! ASSERVISSEMENT ET MENACE NOUVELLE DE GUERRE CAPITALISTE ! N'est-il pas clair, aux yeux de tous, après une telle succession d'événements, que c'est seulement par la destruction du régime capitaliste que la France connaîtra la paix et créera les conditions de son relèvement".

Cette première partie du manifeste se termine sur le constat que seul un "Gouvernement du Peuple", autrement dit un gouvernement dirigé par le Parti communiste et son secrétaire général Maurice Thorez, sera en mesure de "réaliser l’œuvre indispensable de salut national".

C'est dans ce cadre d'analyse que le PCF présente son programme de gouvernement qui prévoit en politique extérieure la Paix avec l'Allemagne et en politique intérieure la Révolution socialiste.

De la seconde partie du manifeste on retiendra cet Appel dans lequel le PCF affirme que son programme pacifiste garantira "la liberté et l'indépendance de la France" :

"FRANÇAIS, FRANÇAISE, OUVRIERS, PAYSANS, INTELLECTUELS, PETITES GENS, RASSEMBLEZ-VOUS DERRIÈRE LE PARTI COMMUNISTE FRANÇAIS,
Partout, faites connaître le programme du peuple français, le seul programme qui puisse assurer la liberté et l'indépendance de la France, le seule programme qui balayant les décombres du régime capitaliste pourri ouvrira devant notre peuple, toute larges les voies de l'avenir."

On mentionnera aussi ce passage qui justifiera trois remarques :

"Seul le Parti communiste est qualifié pour montrer au peuple de France le chemin du salut. Les militants communistes, qui en 1936 conduisirent le peuple de France à la victoire du Front populaire contre les 200 familles, sont persécutés aussi bien par les autorités occupantes que par Pétain, parce qu'ils luttent pour défendre le peuple de contre les oligarchies capitalistes, parce qu'ils mènent le bon combat pour la libération sociale et nationale de la France."

D'abord, le PCF fait une référence au Front populaire pour convaincre les français d'adhérer à son programme pacifiste. Ensuite, il affirme que les militants communistes sont persécutés parce qu'ils luttent "contre les oligarchies capitalistes" et non parce qu'ils combattent les Allemands. Enfin, il présente son programme qui prévoit la Révolution socialiste et la Paix avec l'Allemagne comme le programme de "la libération sociale et nationale de la France".


PROGRAMME

Pour connaître précisément le projet que le Parti communiste proposait au peuple de France avant le 22 juin 1941 et l'invasion de l'URSS par les armées allemandes, on présentera l'intégralité de la politique extérieure ainsi que les têtes de chapitre de la politique intérieure de son programme de gouvernement intitulé Pour le salut du Peuple de France :

"Le Gouvernement du Peuple, expression de la volonté nationale et non d'une conjuration de profiteurs comme l'est la clique de Vichy, prendrait immédiatement les décisions de politique extérieure et intérieure indispensables au salut du pays. Ces mesures seraient dans leurs grandes lignes :

I. POLITIQUE EXTERIEURE

1° Libération du territoire national et des prisonniers de guerre. Pour mener cette tâche à bien, le Gouvernement du Peuple mettrait tout en œuvre pour établir des relations PACIFIQUES avec tous les peuples; il s'appuierait sur la puissance que lui conféreraient LA CONFIANCE DU PEUPLE FRANCAIS, LA SYMPATHIE DES AUTRES PEUPLES ET L'AMITIE DE L'UNION SOVIETIQUE.
2° Etablissement de rapports fraternels entre le peuple français et le peuple allemand en rappelant l'action menée par les communistes et par le peuple français contre le traité de Versailles, contre l'occupation du bassin de la Rhur, contre l'oppression d'un peuple contre un autre peuple.
3° Conclusion d'un pacte d'amitié et d'un traité commercial avec l'URSS et poursuite résolue d'une politique de paix destinée à tenir la France en dehors du conflit impérialiste.
4° Proclamation du droit pour les minorités nationales et pour les peuples des colonies, des territoires sous mandat et des protectorats à l'indépendance et à la libre disposition d'eux-mêmes. Le Gouvernement du Peuple exalterait l'exemple donné par l'URSS au sein de laquelle des nations sont unies dans une indépendance complète et dans une égalité absolue de droits.
5° Le Gouvernement du Peuple répudierait tous les engagements publiés ou secrets souscrits avant lui et contraires aux principes de sa politique de paix et d'indépendance nationale.

II. POLITIQUE INTERIEURE

POUR METTRE LES OLIGARCHIES CAPITALISTES HORS D'ETAT DE NUIRE
POUR LES PAYSANS DE FRANCE
POUR LA DEFENSE DES COMMERÇANTS DETAILLANTS VICTIMES DES TRUSTS
POUR LA SANTE DU PEUPLE
POUR LA JEUNESSE
POUR LE JUGEMENT DES RESPONSABLES DE LA GUERRE
POUR LES SINSTRES DE LA GUERRE
POUR LES VICTIMES DE LA GUERRE
POUR LA DEFENSE DE L'INTELLIGENCE FRANÇAISE
POUR LE RETABLISSEMENT DES LIBERTES POPULAIRES.


POLITIQUE EXTERIEURE

En matière de politique étrangère, le Parti communiste propose d'établir des "relations PACIFIQUES" entre la France et l'Allemagne d'Hitler. Il précise même les trois facteurs qui permettront au Gouvernement du Peuple de négocier avec succès un traité de Paix franco-allemand : la "confiance du peuple français" qui a toujours fait défaut aux gouvernements bourgeois, "la sympathie" du peuple allemand et enfin le "soutien de l'URSS" dont les relations pacifiques avec l'Allemagne doivent servir de modèle aux relations franco-allemandes.

L'objectif du Parti communiste en politique étrangère est donc identique à celui du Maréchal Pétain et du Régime de Vichy : la Paix avec l'Allemagne nazie.

Pour garantir la pérennité de la Paix, le PCF plaide en outre pour l'établissement "de rapports fraternels entre le peuple français et le peuple allemand". Il souligne que le rapprochement franco-allemand sera facilité par le rappel de ses engagements "contre le Traité de Versailles, contre l'occupation du bassin de la Rhur et contre l'oppression d'un peuple contre un autre peuple".

On fera remarquer que c'est ce rappel qui devra susciter "la sympathie" du peuple allemand et que son contenu constitue un véritable réquisitoire contre le peuple français puisque le Parti communiste accuse la France, qui vit sous la botte des nazis depuis 8 mois, d'avoir humilié le peuple allemand avec le traité de Versailles de 1919 et l'occupation de la Rhur en 1923 et plus généralement de l'avoir opprimé !!!

La revendication suivante porte sur une alliance diplomatique et économique avec l'URSS. Cette revendication est assortie d'un engagement ferme de mener une "politique de paix destinée à tenir la France en dehors du conflit impérialiste".

Le refus du Parti communiste de toute participation de la France à la guerre anglo-allemande sera au centre de son appel du 15 mai 1941 intitulé Pour la formation d'un Front National de lutte pour l'Indépendance de la France. Dans ce texte, le Parti communiste appelle les Français à se mobiliser pour maintenir la France à l'écart du conflit anglo-allemand en soulignant que cette mobilisation soulèvera des "sympathies agissantes" dans le peuple allemand :

"IL NE FAUT PAS PERMETTRE QUE LE PEUPLE DE FRANCE, LES RESSOURCES DE NOTRE PAYS ET NOTRE TERRITOIRE SOIENT UTILISES DANS LA GUERRE ENTRE L'ALLEMAGNE ET L'ANGLETERRE.
[...] IL FAUT CONSTITUER UN LARGE FRONT NATIONAL DE LUTTE POUR L'INDEPENDANCE DE LA FRANCE. [...]
C'est dans la masses du peuple que réside les forces de libération nationale du pays et plus le FRONT NATIONAL DE LUTTE POUR L'INDEPENDANCE DE LA FRANCE sera vaste, puissant, plus il soulèvera de sympathies agissantes parmi les peuples de tous les pays, Y COMPRIS DANS LES RANGS DU PEUPLE ALLEMAND."

Enfin, la proposition concernant "l'indépendance" des peuples coloniaux vise en réalité la France Libre du Général de Gaulle qui s'est installée dans les territoires de l'Empire français pour continuer la guerre contre l'Allemagne. Pour souligner le lien entre l'indépendance des peuples coloniaux et la Paix avec l'Allemagne, on mentionnera l'article "Pas pour l'Angleterre" publié dans l'Humanité n° 58 du 1er juillet 1940 :

"Le Général de Gaulle et autres agents de la finance anglaise voudraient faire battre les Français pour la City et ils s'efforcent d'entraîner les peuples coloniaux dans la guerre.
Les Français répondent le mot de Cambronne à ces Messieurs; quant aux peuples coloniaux ils pourraient bien profiter des difficultés que connaissent leurs oppresseurs pour se libérer. VIVE L'INDEPENDANCE DES PEUPLES COLONIAUX."


POLITIQUE INTERIEURE

En matière de politique intérieure, on retiendra deux mesures tirées du chapitre "POUR METTRE LES OLIGARCHIES CAPITALISTES HORS D'ETAT DE NUIRE" :

"Nationalisation sans indemnité des banques, compagnies d'assurances, mines, chemins de fer et de l'ensemble des sociétés capitalistes aryennes et juives (électricité, produits chimiques, textiles, métallurgie, gaz, etc...). [...]
Recensement des fortunes et biens des gros capitalistes (aryens et juifs) en vue de prélèvement ou confiscation pour subvenir aux besoins immédiats des masses laborieuses."

On notera que dans cet extrait le Comité Central du Parti Communiste Français utilise un vocabulaire emprunté aux nazis. En effet, il divise les capitalistes en capitalistes "aryens" et capitalistes "juifs" pour souligner que les nationalisations et les confiscations s'appliqueront aussi aux capitalistes "juifs" !!!

On mentionnera aussi le chapitre "POUR LE JUGEMENT DES RESPONSABLES DE LA GUERRE" dans lequel le Parti communiste propose un programme d'épuration visant l'ensemble du personnel politique de la IIIe République avec la constitution d'une "Cour suprême de justice populaire" !!!


L'HUMANITE

Le Parti communiste mobilisera l'ensemble de sa presse clandestine pour promouvoir son programme de gouvernement. On s'intéressera particulièrement à l'Humanité, organe central du Parti communiste français.

La première mention du programme "Pour le salut du peuple de France" apparait dans l'Humanité n° 101 du 22 février 1941 :
"C'est sous le titre Pour le salut du peuple de France qu'est publié le programme du Parti Communiste Français (SFIC). Militants ! Faites en sorte que chaque français, que chaque française puisse le lire."
Le numéro suivant - l'Humanité n° 102 du 5 mars 1941 - appelle aussi les militants communistes à diffuser le programme du Parti :
"DEMANDEZ, LISEZ, FAITES CONNAITRE le programme du Parti Communiste publié clandestinement sous le titre "POUR LE SALUT DU PEUPLE DE FRANCE" Le programme de la libération sociale et nationale de notre pays".
Le numéro spécial de l'Humanité du 18 mars 1941 commémorant la Commune de Paris publie un article de Maurice Thorez et Jacques Duclos intitulé "De 1871 à 1941 - Les capitalistes d'aujourd'hui sont les dignes héritiers des versaillais" dans lequel il est écrit que les militants communistes ont le "devoir" de faire connaître aux masses le programme du Parti :
"Comme le recommande le programme du Parti que les communistes ont le devoir de faire connaître par la masse des Français, il est indispensable qu'ouvriers, paysans, petites gens, ménagères, mères de famille luttent pied à pied pour défendre leur pain et celui de leurs enfants; il est indispensable aussi que les travailleurs qui suivaient hier les chefs du Parti radical et du Parti socialiste s'unissent à leurs communistes pour former un véritable Front populaire de lutte qui demain fera flotter à nouveau sur note pays, et cette fois pour toujours, le grand drapeau du pain, de la liberté et de la paix, le drapeau de la France libre et indépendante."
Enfin, dans son numéro spécial du 1er mai 1941 - tiré à 1 000 000 d'exemplaires (3) - l'Humanité rend hommage au programme communiste, au Parti communiste et à la Jeunesse communiste dans un article titré "Pour le Salut du Peuple de France" :
"C'est sous ce titre que le Parti communiste a publié son programme de libération sociale et nationale de la France qu'il faut faire connaître à la masse des Français pour leur montrer le chemin de la délivrance.
Vive le Parti communistes français (SFIC) qui lutte sous la direction de son Comité central et de ses chefs aimés Thorez, Duclos, Marty, Cachin, Frachon, Ramette, Monmousseau, etc...
Vive la Jeunesse communiste qui, dirigée par Raymond Guyot, travaille à rassembler la jeunesse de France sous le drapeau du communisme."

PAPILLON "Pour le salut du peuple de France"

Pour faire connaître aux Français son programme de gouvernement, le Parti communiste s'appuiera aussi sur un support court de propagande permettant un grand tirage : le papillon. Ainsi, au printemps 1941, il diffusera le papillon "Pour le salut du peuple de France" dans lequel on peut notamment lire :

"C'est sous ce titre que le PARTI COMMUNISTE a publié clandestinement
LE PROGRAMME DE LA LIBERATION SOCIALE ET NATIONALE DE LA FRANCE"


UNE BROCHURE DE GABRIEL PERI

Rédigée par Gabriel Péri en avril 1941, la brochure "Non, le Nazisme n'est pas le Socialisme" présente la particularité de faire de nombreuses références au manifeste-programme "Pour le salut du peuple de France".

Ce constat permet d'affirmer que  Gabriel Péri a approuvé ce programme de gouvernement qui prévoit l'établissement de "relations PACIFIQUES" entre la France et l'Allemagne et l'instauration de "rapports fraternels entre le peuple français et le peuple allemand".

On peut même supposer qu'il a participé à la rédaction de ce texte programmatique en avançant deux arguments. D'abord, le texte est signé par le Comité Central du Parti communiste Français (SFIC) dont il est membre. Ensuite, il a rédigé deux textes - dont l'un est antérieur à février 1941 - qui présentent des passages identiques au manifeste-programme "Pour le salut du peuple de France" :
 
Extrait 1 :

"Est-ce à dire qu'une politique d'indépendance nationale est impossible ? Non point ! C'est même celle que veut la majorité des Français. UNE POLITIQUE D'INDEPENDANCE NATIONALE, UNE POLITIQUE FRANCAISE MEME APRES LA DEFAITE ET SANS RECOURS AUX ARMES EST  A LA FOIS POSSIBLE ET SOUHAITABLE. Mais elle ne peut être pratiquée par les hommes de Vichy. Elle suppose un gouvernement capable de rallier l'adhésion des masses populaires françaises, de susciter la sympathie de tous les peuples, de se concilier l'amitié et l'appui de l'URSS et de sa puissante économie socialiste. AUTREMENT DIT, IL N' Y A QU'UN GOUVERNEMENT QUI DE PAR SON ORIGINE, SA COMPOSITION, SON PROGRAMME PUISSE PRATIQUER CETTE POLITIQUE, C'EST UN GOUVERNEMENT DU PEUPLE."

(Article "Au seuil de 1941" rédigé par Gabriel Péri en janvier 1941).

"Libération du territoire national et des prisonniers de guerre. Pour mener cette tâche à bien, le Gouvernement du Peuple mettrait tout en œuvre pour établir des relations PACIFIQUES avec tous les peuples; il s'appuierait sur la puissance que lui conféreraient LA CONFIANCE DU PEUPLE FRANCAIS, LA SYMPATHIE DES AUTRES PEUPLES ET L'AMITIE DE L'UNION SOVIETIQUE."

(Manifeste-programme Pour le salut du peuple de France de février 1941).

Extrait 2 :

"La France doit être l'amie de l'URSS parce que la politique de paix ferme et constante du pays des Soviets correspond au désir de paix du peuple français; parce que la politique de respect de l'indépendance des nations, poursuivie par le pays du socialisme, correspond aux profondes aspirations du peuple français; parce que le régime de liberté dont jouissent les peuples du pays des Soviets correspond à la volonté de liberté du peuple français; enfin parce que si un large courant d'échanges était assuré entre la France et le grand pays des Soviets, le redressement de l'économie nationale pourrait être rapidement effectué et de cruelles souffrances et de terribles privations pourraient être épargnées au peuple de France."

(Brochure Non, le Nazisme n'est pas le Socialisme rédigée par Gabriel Péri en avril 1941).

"LA FRANCE DOIT ETRE AMIE DE L'URSS, parce que la politique de paix ferme et constante du pays des Soviets correspond au désir de paix du peuple français.

LA FRANCE DOIT ETRE AMIE DE L'URSS, parce que la politique de respect de l'indépendance des nations, poursuivie par le pays du socialisme, correspond aux profondes aspirations du peuple français. 

LA FRANCE DOIT ETRE AMIE DE L'URSS, parce que le régime de liberté dont jouissent les peuples du pays des Soviets correspond à la volonté de liberté du peuple français.

En plus de ces raisons politiques particulièrement importantes, des raisons d'ordre économiques militent en faveur de l'établissement de relations d'amitié entre la France et l'URSS. Il est indiscutable que si un large courant d'échanges était assuré entre la France et le grand pays du Soviets, le redressement de l'économie nationale pourrait être rapidement effectué et de terribles privations, de cruelles souffrance pourrait être épargnées au peuple de notre pays."

(Manifeste-programme Pour le salut du peuple de France de février 1941).


HISTORIOGRAPHIE

En publiant en février 1941 son programme de gouvernement, le Parti communiste expose avec clarté son projet pour la France : former un Gouvernement du Peuple qui établira des "relations PACIFIQUES" entre la France et l'Allemagne et instaurera des "rapports fraternels entre le peuple français et le peuple allemand" dans le cadre "d'une politique de paix destinée à tenir la France en dehors du conflit impérialiste".

Symbole et aboutissement de la politique pacifiste du PCF entre 1939 et 1941, le programme "Pour le salut du peuple de France" n'est jamais mentionné ni par les historiens communistes ni par les historiens officiels puisque ce texte contredit leur thèse. Les premiers soutiennent que le PCF s'est engagé dans la Résistance à la défaite de la France en juin 1940, les seconds qualifient d'attentiste la politique du PCF pour la période antérieure à son entrée dans la lutte armée en juin 1941.

D'ailleurs, dans les rares cas où les historiens font référence à ce texte, ils n'en retiennent aucunement la dimension pacifiste. On citera comme exemple un extrait de l'ouvrage "Le PCF dans la guerre" de l'historien Stéphane Courtois : 

"En févier 1941, un texte de fond, intitulé « Salut au peuple de France [sic]. Manifeste programme du comité central du PC (SFIC) », confirme l'infléchissement de décembre 1940. L'Humanité s'y réfère dès le 22 février 1941. La direction y fixe les objectifs à court terme d'un « gouvernement du peuple ». En politique extérieure, elle réclame la « libération du territoire national et des prisonniers de guerre ». Mais, si cet objectif répond aux intérêts nationaux de la France, le PCF n'indique aucun moyen d'y parvenir". (4)

L'historien considère que le manifeste-programme "Pour le salut du peuple de France" illustre la ligne patriotique du PCF au motif que ce texte "confirme l'infléchissement de décembre 1940". Cet infléchissement fait référence à la brochure La politique de Montoire-sur-(le-)Loir publiée en décembre 1940 que l'historien analyse comme une manifestation du patriotisme du PCF au motif que ce texte est une condamnation de la collaboration pétainiste.

En réalité, cette brochure reflète parfaitement dans ses deux parties le pacifisme du PCF. En effet, la première partie condamne la politique du Maréchal Pétain au motif que la collaboration pétainiste ne garantira pas la Paix avec l'Allemagne. Quant à la seconde, elle est consacrée au projet du Parti communiste qui prévoit notamment la constitution d'un gouvernement de Paix dirigé par son secrétaire général, Maurice Thorez. On fera remarquer que le motif pour lequel la politique du Maréchal est condamnée ainsi que le projet pacifiste des communistes ne sont pas mentionnés dans l'analyse de Stéphane Courtois.

L'historien indique ensuite que le Parti communiste fixe dans ce programme, qualifié de patriotique, un objectif qui "répond aux intérêts nationaux de la France" : "« libération du territoire national et des prisonniers de guerre »". Il ajoute que ce dernier n'indique, toutefois, "aucun moyen d'y parvenir".

Pourtant, le programme du PCF fixe clairement le moyen de parvenir à la "Libération du territoire national et des prisonniers de guerre" :

"Pour mener cette tâche à bien, le Gouvernement du Peuple mettrait tout en œuvre pour établir des relations PACIFIQUES avec tous les peuples; il s'appuierait sur la puissance que lui conféreraient LA CONFIANCE DU PEUPLE FRANCAIS, LA SYMPATHIE DES AUTRES PEUPLES ET L'AMITIE DE L'UNION SOVIETIQUE."


(1) B. Bayerlein, M. Narinski, B. Studer, S. Wolikow, Moscou, Paris, Berlin. Télégrammes chiffrés du Komintern, 1939-1941, 2003, p. 409. (Télégramme du 6 mai 1941 d'Eugen Fried, représentant de l'Internationale communiste auprès du PCF (Bruxelles), adressé à Georges Dimitrov, secrétaire général de l'Internationale communiste (Moscou). Fried transmet à Dimitrov les statistiques qu'il a reçues de Duclos concernant les tirages des publications communistes entre novembre 1940 et mai 1941. Il indique pour le mois de février 1941 la publication à "100 (000)" exemplaires de la "Plate forme de masse du parti"  et pour le mois de mars 1941 une "Deuxième édition plate-forme".)
(2) Ibid. p. 409. [(Voir note 1). "Cahiers du Bolchévisme - 20 (000)"].
(3) Ibid. p. 409. [(Voir note 1). "Premier numéro de mai Humanité - un million"].
(4) S. Courtois, Le PCF dans la guerre, 1980, pp. 161-162.


Document 1 : Manifeste-programme Pour le salut du peuple de France publié en mars 1941 dans les Cahiers du Bolchévisme du 1er trimestre 1941.











Document 2 : Articles de la presse centrale, régionale et locale du Parti communiste mentionnant entre février et juin 1941 le programme de gouvernement "Pour le salut du peuple de France".


FEVRIER 1941


"C'est sous le titre Pour le salut du peuple de France qu'est publié le programme du Parti Communiste Français (SFIC). Militants ! Faites en sorte que chaque français, que chaque française puisse le lire."

(L'Humanité n° 101 du 22 février 1941- Organe central du PCF)
Première mention dans l'Humanité, organe central du Parti communiste français, du programme "Pour le salut du peuple de France".


MARS 1941


"Français, Françaises, Demandez, lisez,
faites circuler "l'Humanité" (clandestine)
Demandez, lisez, faites circuler le programme
du Parti Communiste Français
"Pour le salut du peuple de France",
le programme de la libération sociale et
nationale de notre pays"

(La Politique communiste n° 3 de mars 1941)


SOUS LE DRAPEAU DU COMMUNISME
Ouvriers et Paysans de la Somme, Unissez-vous

Les documents distribués à profusion dans le Département ont ouvert les yeux des plus crédules et montré combien le Parti Communiste Français avait eu raison de lutter avec courage contre la guerre impérialiste. [...]
La population picarde a souffert plus que partout ailleurs de cette guerre criminelle déclenchée par les bandits au pouvoir et leurs valets socialistes et réformistes. [...]
Mais la malédiction de tout un peuple trahi monte, vengeresse, vers ces hommes qui ont voulu la guerre et préparé la défaite.
Comme l'indique le Programme du Parti Communiste Français : "Oui, de toutes ses forces le Peuple veut que l'on fixe toutes les responsabilités et que l'on châtie tous les coupables [...]".
Guerre capitaliste - défaite capitaliste ! Asservissement et menaces nouvelles de guerres capitalistes !
"Oui, le peuple de France veut la Paix", dit le PROGRAMME :
"Non, le peuple de France ne veut pas prendre part, à nouveau, à la guerre impérialiste. Il veut créer des relations pacifiques avec tous les pays, avec tous les peuples. [...]"
TRAVAILLEURS de la terre et des usines; Intellectuels, Rassemblez vous sous le drapeau du Parti Communiste.
Socialistes, Syndicalistes, Républicains, dont les chefs ont trahi le peuple et les intérêts de la France, faites vôtre notre Programme.
Pour que vive la France; pour le bonheur de son peuple, TRAVAILLEURS PICARD UNISSEZ-VOUS

CATELAS Jean
Député d'Amiens, membre du Comité Central

(Le Travailleur Picard  n° 5 de mars 1941 - Organe régional du PCF - Région de la Somme)
Député de la Somme, Jean Catelas est passé dans la clandestinité en octobre 1939 après l'ouverture d'une procédure judiciaire contre le groupe parlementaire communiste auquel il était reproché d'avoir remis au président de la Chambre à la fin de la Campagne de Pologne une lettre dans laquelle il demandait l'organisation d'un vote du Parlement en faveur de la Paix avec l'Allemagne.

Il fait partie des 9 députés qui échappèrent à l'arrestation et qui pour ce motif furent poursuivis pour trahison dans une seconde procédure.

Jugé en avril 1940 pour la première affaire - la lettre au président Herriot du 1er octobre 1939 - Jean Catelas a été condamné à 5 ans de prison ferme.

En juin 1940, le Parti communiste a négocié avec les autorités allemandes la légalisation de ses activités et notamment de sa presse. 

Responsable des 5 Régions parisiennes du Parti communiste, Jean Catelas a été l'un des acteurs de ces négociations en signant notamment en tant que membre du Comité central la Demande de parution de l'Humanité sous censure allemande du 26 juin 1940.

Plaidoyer enthousiaste pour le programme pacifiste du Parti communiste intitulé "Pour le salut du peuple de France", son article publié en mars 1941 dans Le Travailleur Picard est encore un témoignage de son engagement en faveur de la Paix avec l'Allemagne nazie. 


Extrait n° 1 :

"LE PARTI COMMUNISTE TRAVAILLE AU SALUT DU PEUPLE DE FRANCE.
TRAVAILLEURS DEMANDEZ LE PROGRAMME DU SALUT DE NOTRE PEUPLE A NOS DIFFUSEURS, ETUDIEZ-LE, DIFFUSEZ-LE, AGISSEZ SELON SES DIRECTIVES POUR UNE FRANCE LIBRE, FORTE ET HEUREUSE."

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Extrait n° 2 :

"Mais, conscient de sa force, de ses responsabilités, de la confiance de tout un peuple qui souffre, notre Parti communiste indomptable agit. Son programme "pour le salut du Peuple de France" vient de paraître en tract. Pas un mot de démagogie dans ce programme; rien qui soit étranger aux besoins immédiats de nos ouvriers, de nos paysans, des commerçants, des jeunes, des femmes, des mères, des prisonniers, des intellectuels. Un souci permanent d'agir pour le peuple et par lui, sous son contrôle constant, avec sa participation active réalisée par la démocratie la plus large dans un renouveau de libertés non plus formelles mais garanties."

(L'Humanité - édition Normande - n° 30 publiée en mars 1941)
Par son contenu, ce numéro peut être daté de mars 1941 : discours de Pétain à St-Etienne, adhésion de la Bulgarie au Pacte tripartite, mention que "depuis 8 mois ce gouvernement de gangsters..." et enfin référence au programme communiste qui "vient de paraître en tract".


"DEMANDEZ, LISEZ, FAITES CONNAITRE le programme du Parti Communiste publié clandestinement sous le titre "POUR LE SALUT DU PEUPLE DE FRANCE". Le programme de la libération sociale et nationale de notre pays"

(L'Humanité n° 102 du 5 mars 1941 - Organe central du PCF)


" « Nationalisation, sans indemnité, des banques, compagnies d'assurances, mines, chemins de fer et de l'ensemble des Sociétés capitalistes aryennes ou juives (électricité, produits chimiques, textile, métallurgie, gaz, etc.) ». C'est simple, net et conforme à l'intérêt de la Jeunesse Française. C'est le premier article de politique intérieure du GOUVERNEMENT DU PEUPLE pour lequel lutte le Grand Parti Communiste de Maurice THOREZ et Jacques DUCLOS."

(L'Avant-garde n° 38 du 7 mars 1941 - Organe central des Jeunesses communistes)
Dans ce plaidoyer pour un "Gouvernement du Peuple" autrement dit un Gouvernement de Paix communiste, L'Avant-garde cite la première mesure du chapitre "POUR METTRE LES OLIGARCHIES CAPITALISTE HORS D'ETAT DE NUIRE" du programme "Pour le salut du peuple de France".


" Dans le programme du Parti Communiste "Pour le Salut de la France" (sic), nous relevons : « Rétablissement du droit syndical pour tous les ouvriers de l'industrie, du commerce, et de l'agriculture, ainsi que pour les fonctionnaires »."

(La Vie ouvrière n° 27 du 8 mars 1941 - Organe de la CGT, tendance communiste)


Pour le salut du Peuple de France
tel est le titre du programme du [Parti] Communiste Français, Diffusez-le.

(L'Humanité - édition Bordelaise - n° 67 du 11 mars 1941)


"Le programme du Parti communiste édité clandestinement sous le titre « Pour le salut du peuple de France » associe les revendications des masses ouvrières et des masses paysannes".

(L'Humanité numéro spécial du 18 mars 1941 - Organe central du PCF)


"Demandez, lisez, faites circulez les journaux et tracts du Parti.
Lisez, étudiez et faites connaître le programme du Parti publié sous le titre :
              "POUR LE SALUT DU PEUPLE DE FRANCE"
le programme de la libération sociale et nationale du pays."

(En Avant n° 1 de févier-mars 1941- Organe régional du PCF - Région Paris-Nord)


"Sous la signature du comité central du Parti communiste Français un tract vient de sortir. De ce tract-programme "Pour le salut du peuple de France", nous extrayons les passages suivants : " [...]".
Le peuple de France ne trouvera son salut, ni dans la clique Pétain-Darlan, ni dans celle de Laval, ni dans celle de de Gaulle, mais dans un gouvernement du peuple au service du peuple."

(L'Echo du canton de Boissy St-Léger n° 2 de mars 1941 - Organe de la Section communiste du Canton de Boissy Saint-léger)
Ce journal local reproduit l'intégralité du chapitre "Les deux clans de Vichy" du manifeste "Pour le salut du peuple de France".


"C'est avec confiance, que sous la direction de Maurice THOREZ, du Comité Central de notre Parti que nous envisageons l'avenir. "L'avenir appartient aux communistes" c'est vers lui que nous marchons et rien ne nous arrêtera.
Notre Parti n'a jamais été aussi fort, débarrassé des lâches et des traîtres, c'est avec confiance et fierté que nous accomplissons notre tâche.
Nous luttons "Pour le salut du Peuple de France".
Le Peuple de France veut la Paix, il veut que soient libérés le sol national et ses fils prisonniers de guerre.
Le Peuple de France considère qu'il est d'un intérêt vital pour lui d'établir de solides liens d'amitié avec le grand Pays des Soviets.
La France veut un Gouvernement qui soit l'émanation du peuple, un gouvernement qui, en s'appuyant sur le peuple, serait capable de réaliser à l’œuvre indispensable de salut national !
Le gouvernement du Peuple, expression de la volonté nationale et non d'une conjuration de profiteurs comme l'est la clique de Vichy prendrait immédiatement les décisions de politique extérieure et intérieure indispensables au salut du pays.
"Peuple de France, c'est entre tes mains qu'est l'arme de ta délivrance; c'est par l'union et par la lutte que tu sauras et que tu feras de notre pays, dans une Europe libérée de la domination capitaliste, une France libre, forte et heureuse."
Cette union nécessaire se réalise autour du Parti Communiste Français sous le glorieux drapeau de Marx-Engels-Lénine-Staline, lutte pour la libération sociale et nationale de la France."

(Lutter et vaincre numéro spécial de mars-juin 1941 - Organe régional du PCF - Région Paris-Sud)
Ce texte est composé en grande partie de citations tirées du manifeste "Pour le salut du peuple de France".


"Lisez, diffusez le programme du Parti Communiste Français "POUR LE SALUT DU PEUPLE DE FRANCE"."

(Lutter et vaincre numéro spécial de mars-juin 1941 - Organe régional du PCF - Région Paris-Sud)


AVRIL 1941


Pour le Salut du Peuple de France

Travailleurs Berrichons, [avez] vous lu le programme du Gouvernement du Peuple
Demandez- le à nos Amis !
Lisez-le, faites-le circuler !

(L'Emancipateur d'avril 1941 - Organe régional du PCF - Région Cher)


PAS DE NOUVEAU "SAC AU DOS"
POUR LES BRIGANDS IMPERIALISTES.

Les groupes impérialistes rivaux poursuivent la plus féroce et la plus atroce des guerres. Les uns et les autres n'osent avouer les véritables mobiles qui les animent.
Churchill, aidé par Roosevelt, tue au nom de liberté et de la démocratie, mais les colonies anglaises sont sous le joug, le parti communiste anglais est frappé, sa presse interdite, cependant que les milliers de grévistes américains sont aux prises avec une police de gangsters au service des multimilliardaires marchands de canons.
Hitler mène "la guerre du sang contre l'or", "du travail contre la ploutocratie" mais les communistes et pacifistes allemands sont torturés, mais les communistes français, leur presse, leurs militants sont traqués.
La vérité est plus matérielle, plus cynique aussi. Il s'agit du deuxième partage du monde, de ses sources de matières premières, de ses marchés, que de se disputent les rivaux.
La France vaincue reste un enjeu important des deux clans qui agissent pour le plus grand mal de notre peuple, sans se soucier un instant de nos intérêts nationaux. Toutes les armes sont employées pour nous faire remettre "sac au dos". Le chantage à la famine des maîtres de De Gaulle n'a d'égal que la menace de la force des maîtres de Laval, Déat, Doriot. Les provocations se multiplient pour nous entraîner dans la mêlée, tel l'incident de Nemours.
Dans ces conditions, ne nous lassons jamais de répéter que les Français aiment leur pays; qu'ils le veulent libre, indépendant; qu'ils ont en horreur la guerre impérialiste. Ils ne se battront ni pour l'Allemagne, ni pour l'Angleterre, mais pour un gouvernement du Peuple qui libérera le territoire et les prisonniers de guerre, qui établira des relations pacifiques et fraternelles avec tous les autres peuples, qui se liera d'amitié avec le champion de la Paix qu'est l'URSS, qui fera la seule et vraie politique française, celle que veulent et que feront les communistes.

(L'Avenir normand n° 1 d'avril 1941 - Organe régional du PCF - Région Normandie)
En avril 1941 paraît clandestinement le premier numéro de l'Avenir normand, organe de la Région Normandie du Parti communiste. Le rédacteur de ce numéro imprimé est le dirigeant régional André Pican.

L'article "Pas de nouveau "sac au dos" pour les brigands impérialistes" reflète parfaitement la position définie par la direction centrale du Parti communiste :

1) dénonciation du caractère impérialiste de la guerre qui oppose l'Angleterre démocratique à l'Allemagne nazie.

2) condamnation du Général de Gaulle accusé de servir l'impérialisme anglais.

3) appel à former un Gouvernement du Peuple "qui établira des relations pacifiques et fraternelles avec tous les autres peuples" et notamment... le peuple allemand.

Les revendications associées au Gouvernement du Peuple sont tirées du chapitre Politique extérieure du programme "Pour le salut du peuple de France".


"Les Normands ont du bons sens et savent que le capitalisme, voilà l'ennemi ! Ils prennent la voie juste, comme en témoigne l'accueil qu'ils réservent au Programme de notre Parti : "Pour le Salut du peuple de France"."

(L'Avenir normand n° 1 d'avril 1941 - Organe régional du PCF - Région Normandie)


"La solution pour tous les maux dont nous souffrons se trouve dans le tract rédigé par le comité central du parti communiste, et intitulé "POUR LE SALUT DU PEUPLE DE FRANCE"
PAYSANS... lisez ce programme et faites-le circulez."

(L'Enchaîné - édition Paysanne - n° 24 du 6 avril 1941 - Organe régional du PCF - Région Pas-de-Calais)


LE PROGRAMME [DU GOUVERNEME]NT DU PEUPLE

"Pour le Salut du peuple de France" c'est le programme du [gouverne]ment du Peuple, édité clandestinement par le Parti Communiste, où les droits de la Jeunesse ont une place de premier plan : Droit à l'instruction, droit au repos, droit à la joie, droit [au foyer] et avant tout :
DROIT AU TRAVAIL :
- Création d'un vaste réseau d'Ecoles d'apprentissage correspondant aux diverses branches de la production pour les jeunes gens et les jeunes filles.
- Droit à un métier pour chaque citoyen et chaque citoyenne.
- Droit pour le Jeune ouvrier doué, d'accéder à des Ecoles techniques supérieures pour devenir Ingénieur, en continuant à percevoir son salaire.
- Obligation pour la société de donner du travail à tous, ce qui est seulement possible avec la disparition du régime capitaliste.
JEUNES, à l'appel de la Jeunesse Communiste, luttez derrière le Parti Communiste, Parti de la libération sociale et nationale de notre pays, POUR LE GOUVERNEMENT DU PEUPLE !

(L'Avant-garde n° 44 du 16 avril 1941 - Organe central des Jeunesses communistes)


MAI 1941


Pour le Salut du Peuple de France

C'est sous ce titre que le Parti communiste a publié son programme de libération sociale et nationale de la France qu'il faut faire connaître à la masse des Français pour leur montrer le chemin de la délivrance.
Vive le Parti communiste (S.F.I.C) qui lutte sous la direction de son Comité central et de ses chefs aimés Thorez, Duclos, Marty, Cachin, Frachon, Ramette, Monmousseau, etc...
Vive la Jeunesse communiste qui, dirigée par Raymond Guyot, travaille à rassembler la jeunesse de France sous le drapeau du communisme.

(L'Humanité numéro spécial du 1er mai 1941 - Organe central du PCF)


CAMARADES...
Avez-vous lu le programme du
PARTI COMMUNISTE FRANCAIS
publié clandestinement sous le titre
"POUR LE SALUT DU PEUPLE FRANCAIS" (sic)

(Le Cheminot n° 1 de mai 1941 - Organe syndical)


"Dans son programme qu'il a publié clandestinement sous le titre « POUR LE SALUT DU PEUPLE DE FRANCE », le Parti Communiste en préconisant la formation d'un GOUVERNEMENT DU PEUPLE, EXPRESSION DE LA VOLONTE NATIONALE » indique parmi les buts de politique extérieure à atteindre « LA LIBERATION DU TERRITOIRE NATIONALE ET DES PRISONNIERS DE GUERRE. » « LA CONCLUSION D'UN PACTE D'AMITIE ET D'UN TRAITE COMMERCIAL AVEC L'URSS. » « LA POURSUITE RESOLUE D'UNE POLITIQUE DE PAIX DESTINEE A TENIR LA FRANCE HORS DU CONFLIT. »"


Que dans tous les foyers Picards, le programme du PARTI COMMUNISTE FRANCAIS pénètre.
Aidez les vaillants diffuseurs de la littérature du Parti communiste.
Lisez et popularisez, le programme du PARTI COMMUNISTE FRANCAIS.
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La Région Picarde du Parti Communiste Français

(Le Travailleur Picard n° 18 publié en juin 1941 - Organe régional du PCF - Région Picardie)

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