Déclaration de guerre de la France à l'Allemagne du 3 septembre 1939

Le 3 septembre 1939, Robert Coulondre, ambassadeur de France à Berlin, notifie à Joachim Von Ribbentrop, ministre des Affaires étrangères de l'Allemagne nazie "qu'à partir d'aujourd'hui, 3 septembre, à 17 heures, le Gouvernement français se trouvera dans l'obligation de remplir les engagements que la France a contractés à l'égard de la Pologne et qui sont connus du Gouvernement allemand".


Document 1 :

Déclaration de guerre
de la France à l'Allemagne
du 3 septembre 1939

M. COULONDRE, Ambassadeur de France à Berlin,
à M. Georges BONNET, Ministre des Affaires Étrangères.

Berlin, le 3 septembre 1939.
(Reçu par téléphone à 17 h. 50.)

J'ai l'honneur de confirmer ci-dessous la communication que j'ai faite à Votre Excellence par le téléphone, à 13 heures.
M. de Ribbentrop est rentre à midi. J'ai été reçu à cette heure par le Secrétaire d'État, mais celui-ci m'a déclaré qu'il n'était pas en mesure de me dire si une réponse satisfaisante était faite à ma lettre du 1er septembre, ni même si une réponse pouvait y être faite. Il a insisté pour que je voie M. de Ribbentrop lui-même. Dans ces conditions, j'ai demandé à être reçu par le Ministre des Affaires Étrangères dans le plus bref délai.
J'ai été conduit auprès de M. de Ribbentrop à midi 30.
Je lui ai demandé s'il pouvait me donner une réponse satisfaisante à ma lettre que je lui avais remise le 1er septembre, à 22 heures.
Il m'a répondu ce qui suit :
« Après la remise de votre lettre, le Gouvernement italien a saisi le Gouvernement allemand d'un projet de compromis, en indiquant que le Gouvernement français était d'accord. Plus tard, M. Mussolini nous a fait savoir que le compromis envisagé avait échoué devant l'intransigeance britannique. Ce matin, l'Ambassadeur d'Angleterre nous a remis un ultimatum qui expirait deux heures plus tard. Nous l'avons rejeté, pour la raison qui est exposée dans le mémorandum que j'ai remis à l'Ambassadeur d'Angleterre aujourd'hui et dont je vous donne une copie.
Si le Gouvernement français se croit tenu par ses engagements envers la Pologne d'entrer dans le conflit, je ne puis que le regretter, car nous n'avons pas de sentiment d'hostilité envers la France. C'est seulement si la France nous attaque que nous nous battrons contre elle, et ce sera.de sa part une guerre d'agression. »
Je demande alors au Ministre des Affaires Étrangères si je devais conclure de ces propos que la réponse du Gouvernement du Reich à ma lettre du 1er septembre était négative : « Oui », m'a-t-il répondu.
« Dans ces conditions, je dois, de la part de mon Gouvernement, vous rappeler une dernière fois la lourde responsabilité assumée par le Gouvernement du Reich en engageant sans déclaration de guerre les hostilités contre la Pologne et en ne donnant pas suite à la suggestion faite par les Gouvernements de la République française et de Sa Majesté britannique de suspendre toute action agressive contre la Pologne et de se déclarer prêt à retirer promptement ses forces du territoire polonais.
« J'ai la pénible mission de vous notifier qu'à partir d'aujourd'hui, 3 septembre, à 17 heures, le Gouvernement français se trouvera dans l'obligation de remplir les engagements que la France a contractés à l'égard de la Pologne et qui sont connus du Gouvernement allemand. »
« Eh bien, a déclaré M. de Ribbentrop, ce sera la France qui sera l'agresseur. »
Je lui ai répondu que l'histoire en jugera.

COULONDRE

(Documents diplomatiques 1938-1939, pièce n° 367 p. 344)
Le jour même, le ministre des Affaires étrangères, Georges Bonnet, notifie aux puissances étrangères que la France est entrée en guerre contre l'Allemagne.


Document 2 :

Lettre du 1er septembre 1939
remise par M. Coulondre à M. Ribbentrop

Excellence,

Sur les instructions du Ministre français des Affaires Étrangères, j'ai l'honneur de faire la communication suivante.
De bonne heure ce matin, le Chancelier allemand a fait paraître une proclamation à l'armée allemande qui indiquait clairement qu'il était sur le point d'attaquer la Pologne.
Les informations parvenues au Gouvernement français et au Gouvernement de Sa Majesté dans le Royaume-Uni indiquent que des troupes ont traversé la frontière polonaise et que des attaques contre des villes polonaises sont en cours.
Dans ces conditions, il apparaît aux Gouvernements français et du Royaume-Uni, que par son action le Gouvernement allemand a créé les conditions (c'est-à-dire acte de force de caractère agressif contre la Pologne menaçant l'indépendance de ce pays) qui appellent l'accomplissement par les Gouvernements de la France et du Royaume-Uni de leur engagement à l'égard de la Pologne de venir à son aide.
En conséquence, je dois informer Votre Excellence qu'à moins que le Gouvernement allemand ne soit disposé à donner au Gouvernement français des assurances satisfaisantes que le Gouvernement allemand a suspendu toute action agressive contre la Pologne et est prêt à retirer promptement ses forces du territoire polonais, le Gouvernement français remplira sans hésitation ses obligations à l'égard de la Pologne.
Je saisis cette occasion pour renouveler à Votre Excellence l'assurance de ma très haute considération.



Document 3 :

Ordre de mission
du 3 septembre 1939

M. Georges BONNET, Ministre des Affaires Étrangères,
à M. COULONDRE, Ambassadeur de France à Berlin.

Paris, le 3 septembre 1939, 10 h. 20.

Hier soir, à la suite de la communication qui nous a été faite par le Gouvernement britannique et à la suite de la séance de la Chambre des Députés française, le Gouvernement français réuni en Conseil de Cabinet a pris les décisions suivantes, qu'il m'a chargé de vous remettre.
Vous vous présenterez aujourd'hui 3 septembre, à midi, à la Wilhelmstrasse et vous demanderez la réponse du Gouvernement allemand à la communication que vous lui avez remise le 1er septembre, à 22 heures.
Si la réponse aux questions posées dans cette communication est négative, vous rappellerez la responsabilité évoquée à la charge de l'Allemagne au cours de votre dernière audience et vous notifierez au Ministre des Affaires Étrangères du Reich ou à son représentant que le Gouvernement français se trouve, du fait de la réponse allemande, dans l'obligation de remplir à partir d'aujourd'hui, 3 septembre, à 17 heures, les engagements que la France a contractés envers la Pologne et qui sont connus du Gouvernement allemand.
Vous pourrez dès ce moment demander vos passeports.

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